200多名科学家致信世卫组织等机构 称新冠病毒可在空气中持续存在

全球200多名科学家和专家周一给包括世界卫生组织在内的公共卫生机构写了一封公开信,认为有重要证据表明,新冠病毒可以在空气中持续存在,并通过空气中的微粒在人与人之间传播。这封周一发表在《临床传染病》杂志上的信件主张“采用预防措施来减轻这种空气传播途径”,来自32个国家的239名研究人员签署了这封公开信。

《纽约时报》和《洛杉矶时报》上周六首次报道了这封公开信的存在,并将世卫组织描述为一个在此事上 “与科学脱节”的组织。

对于SARS-CoV-2来说,有时发生空气传播是可能的,甚至很有可能。清华大学医学院传染病医生Babak Javid在一份声明中说。根本不清楚这种情况有多普遍。

世卫组织对此事的官方指导意见是,病毒通过 小飞沫 在人与人之间传播,当COVID-19患者咳嗽、打喷嚏或说话时,这些小飞沫会被排出。这些飞沫太重,无法远距离传播,会迅速沉入地面。此外,该组织还指出,该病毒可以从表面被拾起。这就是为什么洗手和保持社交距离对帮助遏制传播很重要。

但公开信的签署者认为,SARS-CoV-2在空气中挥之不去,这可能在传播中起到一定作用。他们认为,当COVID-19患者排出病毒时,病毒颗粒仍会停留在空中,并能随气流传播很远,特别是在通风不良的地方。他们写道:“据了解,目前还没有普遍接受SARS-CoV2的空气传播;但在我们的集体评估中,有足够多的支持证据,因此预防原则应该适用。”

为了减少空气传播的风险,他们建议应实施两项主要措施。改善公共建筑的通风和减少过度拥挤。该报告还呼吁世卫组织认识到这种潜在的传播途径,并更有效地传达与之相关的风险。

研究人员写道:“我们担心,对COVID-19的空气传播风险认识不足,以及对空气传播病毒的控制措施缺乏明确的建议,将产生重大后果。”世卫组织一直以缺乏证据为由,不愿意提供更多强调风险的建议。

一些科学家对这封信表示担忧,认为对空气传播的担忧可能被过分夸大。“我有点震惊于这个问题的出现,”多伦多大学的传染病研究员Isaac Bogoch说。“没有新的数据,只是一封署名信,上了头条。”

争论的焦点是对传播模式的解释,而这种混乱也延伸到了公众对疾病传播方式的认识。“这里的一个问题是空气传播的技术概念与普通公众对这个术语的认知之间的潜在冲突,”爱丁堡大学传染病学主席Jose Vazquez-Boland说。

学术界的争论主要是将 飞沫–落到地面6英尺以内的重粒子–与 气溶胶–悬浮在空气中的轻病毒粒子对立起来。关键的区别在于颗粒的大小。

“液滴的大小将是非常重要的,因为所有有效地具有质量或重量的东西,”澳大利亚斯威本大学的呼吸专家Bruce Thompson解释说。像打喷嚏这样较大的呼吸道液滴不会在空气中停留太久;它们在空中飞行,但由于重力的作用,它们会很快落到地面。气溶胶则不同。

“如果是气溶胶,它有可能会在空气中漂浮更长时间,”Thompson森说。这些技术上的区分会让普通公众很难理解病毒 空气传播 的含义。“对于公众来说,可能很难区分不同的情况和技术定义,”Vazquez-Boland说。

“飞沫传播和空气传播之间有一点错误的二分法,”Bogoch说。“这更像是一个光谱。COVID-19更接近频谱的飞沫端,Bogoch说。

即使世卫组织低估了风险,它也可能不会对打击传播产生戏剧性的影响。作为其官方指南的一部分,该组织确实建议避免拥挤的地方,保护自己免受COVID-19。它还建议那些感到不舒服的人呆在家里或在出门时戴上口罩。

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